2022.03.13.我信……

台語/華語:劉炳熹牧師
經文:創世記十五:1~12,17~18
聖詩:(台語)133、154、397;(華語)402

前言

  一個捍衛文化資產的朋友,前一天為了阻擋政府不合法拆除古蹟,跑到該建築物的樓頂,大聲喊著:「如果你敢動手我就從這裡跳下去!」那天,他擋住了程序不合法的工程。隔日,疲憊不堪的他出現在教會,正值我們陷入不知有沒有辦法修復文化資產的擺盪,尚未成為基督徒的他說了一句:「你們要相信上帝啊!」

亞伯蘭質疑上主的應許

  上主的應許早就給了亞伯蘭:「你要離開故鄉、親族,和你父親的家,到我所要指示你的地方去。我要使你多子多孫;他們要形成大國。我要賜福給你,使你大有名望;這樣,人們要因你蒙福。」然而,亞伯蘭並非一夕之間就成為信心偉人,縱然迦南是應許之地,卻在遭遇饑荒時,他跑到了埃及,又因擔憂莎萊的美貌帶來殺機,選擇隱藏夫妻關係,就在幾乎失去一切之際,上主奇妙的護佑,使他安全下莊。

  埃及發生的事件,確實讓亞伯蘭的信心有了提昇,與姪兒羅得劃分土地時,他願意容讓羅得先選那看來較好的,而讓上主為他的抉擇負責。走過一個又一個事件後,如今,亞伯蘭再次於異象中聽見上主對他說:「亞伯蘭!不要怕!我要保護你,給你極大的獎賞。」應該要滿有信心的亞伯蘭,此刻卻質疑了上主,隨著他擁有愈來愈多,內心卻浮現更大的疑問,我沒有孩子,到底誰能繼承這一切?

  亞伯蘭對上主說:「至高的上主啊!我既然沒有兒子,你給我獎賞有什麼用呢?你沒有給我兒子,因此,在我家裡出生的一個奴僕要繼承我的產業!」再有信心,看不見就是看不見,沒有兒子就是那麼明確,最終擁有的都將歸於他人所有,何來什麼大國應許?話語中透露著不信、質疑,甚至是偏見,上主的應許真的會實現嗎?亞伯蘭很想相信,但現實擺在眼前,是要叫人怎能不動搖呢?

今天,我們也質疑上主的應許

  直面上主,發出質疑,亞伯蘭如此做了,但我們,恐怕不太敢這麼做吧!哪怕我們內心有再多懷疑,有再多的不滿,夾在信仰與現實的衝突底下,還是不太敢質疑上主,這一切真的是你所安排的嗎?

  在接受訪談的經驗裡,屢次被問及自己是否有什麼遭遇失敗,或覺得走不下去的經歷?反覆尋索內心,一路走來當然會有挫折,但好像很難浮現有什麼『失敗』的記憶,只能尷尬地回答:「好像沒有!」每次答完都會認真思想,會這麼說並非驕傲或過度自信,而是我們對「失敗」的定義不太一樣,進一步的,會問的問題是:大家到底為什麼那麼害怕「失敗」?

  追根究底,是我們「不信」吧!禮拜時告白「我信……」,祈禱時告白「我信……」,好似走入平行時空,在這裏,我們得著釋放、得著安慰、得著力量,可是一回到現實世界,看不到就是看不到,抓不住就是抓不住,每天還是一大堆惱人的事情接踵而來,讓自己感覺「失敗」,感覺疲憊……。

  漸漸的,我們心靈自由的空間愈來愈小,不再有彈性,不再能承受變化,又不敢坦然告訴上主說:「對!我就是質疑你!」最終,只能縮到一個讓自己感覺安全的小框框,起碼,在這裏,我能掌控,我感覺安心。可是,我們無法阻止外在因素向自己襲來,讓這框框愈縮愈小,幾近到了自己沒有立足之地……。

上主賜給亞伯蘭永不改變的應許

  因此,亞伯蘭吶喊了!喊出了自己的不信,喊出了自己的偏見,喊出了自己的擔憂,好似一顆被四面八方壓力擠爆的氣球,一股腦兒把內心最直接的想法宣洩出來。上主又對他說:「奴僕以利以謝不會是你的繼承人;只有你親生兒子才是你的繼承人。」於是上主又帶他到外面,對他說:「你望一望天空,數數看星星有多少?你的後代要跟星星一樣。」

  「亞伯蘭信上主,上主就認他為義人。」

  發生了什麼事?!只是走出戶外望了天空,亞伯蘭就信了?前一秒不是還有很多質疑,很多不滿,怎麼會一瞬間就變了?是的,就在那一瞬間,上主回應了亞伯蘭,再次清楚訴說,你會有自己的親生兒子,你的後代會如滿天繁星。是上主的話語,帶給人們向前的盼望,是上主的應許,領著人們突破自以為安全的小框框。踏出那一步之後,生命海闊天空,亞伯蘭吸到了真正自由的空氣。

  上主再次應許亞伯蘭將會得著土地,也在對話的過程,通過殺牲立約的方式給了亞伯蘭確據。信實的上主,賜給亞伯蘭永不改變的應許,他將會得著土地,他的後代將會成為大國。人會失信,但上主永不失信,這是他的話語,更是他的保證!

我們已得著永不改變的應許

  「我們相信上主嗎?」我們會高聲說:「我信…..」即便遭遇失敗,陷入患難與危機,我們仍舊相信嗎?就在這麼一個戰無止息、疫無止盡、人無可繼、地無所產的世代,「我信……但……我信不足。」亞伯蘭的疑問,同樣是我們內心的疑問,然而那句一瞬間的轉變:「亞伯蘭信上主,上主就認他為義人」再次喚醒了我們,上主始終都在!

  「失敗」僅是我們限於自己的框架,認為眼前事物不按照自己期待發展,反倒讓我們陷入「不信」的窠臼。信實的上主向我們保證,他永不改變,永不拋棄,因而,我們會在每個轉彎的瞬間,告白「我信!」在內心浮現聲音的當下,告白「我信!」在每個壓力交迫的關鍵,告白「我信!」於是,失敗不再是失敗,而是行走在上主呼召道路的事件,我們會在那裡,遇見上主,再次立約。

  猶記一次深覺挫折的服事當下,陷入找不到人願意幫忙,深覺孤單乏力的困局,只得跪在主前祈禱的時刻…..。浮現了一句話:「為什麼你總是要別人按照你的想法做事,而不是讓他們做我要他們做的呢?」

  「好的,我信……!」

【我信……】
你說……
 天頂的星
  海邊的沙
   是獎賞
    是記號。
我信……
 只見
  戰無止息
   疫無止盡
    人無可繼
     地無可產
       皆是虛空。
你說……
 挪去害怕
  細數恩寵
   夢,
    會成真
   應許,
    必成就。
我信……
 遠眺
  生機盎然
   大海
  挺拔聳立
   群山
  此地
   此時
    此刻
     應許
      不落空!

2022.03.06.奉獻起頭的愛

台語/華語:劉炳熹牧師
經文:申命記二六:1~11
聖詩:(台語)25、593、400;(華語)400

前言

  我們記得自己是如何學會奉獻的嗎?或許是洗禮課程時接受教導,或許是從小被長輩教導,從有樣學樣到真的知道奉獻是一份對上帝恩典的回應,可能又是經過一段路程才逐漸體會。對以色列人來說,奉獻是根植於其文化深處的傳統,認真數算所走過的路,覺察上主如何恩待,如何護佑。進一步的,申命記二六章這段經文,讓我們知道奉獻不僅是奉獻,它更是一段重述救恩歷史的行動,是延續信仰價值的回應。

重述起頭的恩典

  走過了漂流,走過了壓迫,以色列所走的路,盡在上主大能大力膀臂的護佑之下。那一天,當他們得以踏在流奶與蜜之地,耕種時所流下的汗水,一滴一滴成為了養分,臉龐掛的眼淚,道出了感動,也道出了自由。

  「你們佔領了上主,你們的上帝要賜給你們的土地並在那裡定居後,要把最先收成的各種土產放在籃子裡,帶到上主,你們的上帝所選定的敬拜場所。你們要去見值班的祭司,對他說:『現在我來感謝上主,我的上帝;我已經進入他向我們祖先應許要賜給我們的土地。』」這是奉獻的邀請,也是上帝的命令,期盼以色列代代都永遠記得自起頭而來的恩典,不偏離上主的道。

  這是敬拜,也是重述故事的時刻,祭司收下你們所帶去的籃子後,要把它放在上主,你們上帝的祭壇前。接著你們要背誦:

  「我的祖先是流浪的亞蘭人;他帶家眷到埃及寄居。他們去的時候人數稀少,以後逐漸增多,成為強大的民族。埃及人壓迫我們,強迫我們做奴隸,服苦役。我們求告上主,我們祖先的上帝,他看見我們的痛苦、辛勞、受迫害,垂聽了我們的哀求。他以自己的大能大力搶救我們脫離了埃及,又行神蹟奇事,使一連串令人震驚的事發生。他領我們到這裡,把這一片流奶與蜜的肥沃土地賜給我們。所以,上主啊,我現在把你所賜的初收土產帶來獻給你。」

  上主帶領以色列,從漂流到成為大族,又從奴役走向自由,腳踏流奶與蜜之地,是從未感受過的平安。故此,把起頭的土產歸回給上主,是對恩典的回應,也是對過往歷史的感謝,更進一步的,上主要求以色列,慶賀之時也是分享之時,邀請利未人和居住在你們中間的外僑一起加入這行列吧!

東門教會起頭的女性故事

  時報文化出版了漫畫家蠢羊所畫的【台灣名人傳記漫畫:巴克禮】,通過生動且溫馨的方式呈現出巴克禮牧師及伊莉莎白夫人為這塊土地付出的故事。宣教師明明與此地沒什麼瓜葛,卻帶著信念,遠渡重洋踏上這塊連聽都沒聽過的台灣,克服語言隔閡,甚至面對政權更迭,飽受肉體與生命威脅,為的就是把內心裡所懷抱那份美好事物與人分享。這是他們的奉獻,也是他們重述自己與上主故事的回應。

  伊莉莎白作為宣教師的夫人,不僅侷限在夫人這個定位,更通過她自身的護理專業,照顧巴克禮牧師,以及所能觸及的每個弱勢者,醫療與宣教的結合,使他們兩人為台南帶來了卓越的貢獻。也因此,我們的教會得以設立在這裡,繼續宣揚福音。

  後來,伊莉莎白不幸因病於上海過世,葬於上海外國人公墓,而巴克禮牧師葬於台南基督教公墓,看似分隔,然他們在上主的恩典裡依舊同行,把豐盛的文化遺產留給了我們。

蘊藏於史料的女性故事

  翻閱教會歷史資料,常會帶給我們新的啟發與洞見。1922年的議事錄裡,清楚看見黃俟命長老(當時還不是牧師)提出,因應本教會女性信徒日益增加,建議增設女執事三名。在一個男性中心的時代,這項提議可說是劃時代的看見,經過選舉後,教會選出第一任的女執事,成為女性參與教會管理決策的起頭。

  繼續往下翻,1925年的小會記錄裡,記載著一位女長老杜雪雲的名字。認真查考,可以知道杜雪雲姑娘是英國宣教師,其父親是一位牧師,有一天父親在講道裡提及:很希望這個教會裡有一個人志願做宣教師時,她回應了這份呼召。1916年受差派來台,先在彰化,後至台南,在長榮女中投入服事,大戰時被日軍俘虜,送入收容所,隨身體愈來愈不好後,1945年在蘇門答臘過世。

  這段歷史記載裡,或讓我們看見,伊莉莎白作為第一棒,陪伴照顧軟弱者,雖先蒙主恩召,卻有一棒接一棒的女性,參與在教會的事奉,寫下每一段新的故事。1926年,教會正式選舉出第一任的女性長老,從女執事到女長老,從宣教師到本地信徒,訴說了全台灣基督長老教會女性參與事奉的起頭。

奉獻起頭的愛

  「人、故事、社群、硬體」交織成為了一個地方文化的根源。從以色列的故事,我們不斷看見上帝一路引領,走向全新的展開,奉獻起頭的愛,是重要的紀念,讓以色列回到根源,宛若樹根愈紮愈深,更加成長茁壯。

  今日回到我們教會女性的故事,看見上主早在百年前就將超越性的異象放在此地。女性不是依附在男性之下,可以自由且勇敢回應上主放在她們生命的呼召,在醫療、教育、服務、宣教共榮,把每個人生命中的恩賜與眾人分享。

  奉獻與呼召,我們需要「問自己的心」,自己最深切期盼的美好為何?自己一路走來與上帝的故事為何?每次重述的時候,也許只是那一瞬間,那靈機一閃的訊號,會再次向我們說話,走過漂流,跨越壓迫,看見上主領我們學會飛翔,學會去愛,學會去慶賀、去感恩、去分享、去紀念!

  誠願「不同性別、種族、身份、地位、身心狀況、成長背景」的人們,通過教會中每一個你我奉獻起頭的愛,得以在這塊土地創造共生,訴說上主的美好。

【奉獻起頭的愛】

起頭的時,
 你已揀選我,
  走過漂流,
   跨越壓迫,
    大能大力
     的膀臂,
      是你的愛。

又見起頭的時,
 腳掌所踏,
  汗水一滴滴,
   淚水一行行,
    奶與蜜之地,
     出產了
      起頭的果實。

奉獻起頭的愛,
 是慶賀
  是感恩
   是分享
    是紀念。

種族、
 性別、
  身份、
   背景,
    不分彼此,
     誠心所獻。

2022.02.27.在主的光,咱得自由

台語:劉炳熹牧師
經文:哥林多後書三:12~四:2
聖詩:26、121、399

前言

  每個衝突當下,我們內心期待的是什麼?是眼前的問題迅速被解決,或是我們能從中覺察上帝的心意?當然,真要選擇必然是前者居多,誰希望自己一直處在麻煩之中呢?身陷苦境的人們,過著「毋自由」的掙扎,自由,又豈是唾手可得?上帝的話語說:「主的靈在哪裡,那裡就有自由。」保羅與哥林多教會所處的拉扯,就在基督的引領下,懷抱期盼迎向新世界。

受到質疑的保羅

  把哥林多前書這封書信送給哥林多教會之後,保羅與教會間的關係依舊受到許多挑戰,他曾寫過一封嚴厲的書信托提多帶給哥林多教會,希望教會慎重處理製造是非的人。提多的任務順利完成,但教會依舊對保羅有些猜忌需要被處理,其一是保羅沒有照他所說的前往哥林多,其二則是一些從巴勒斯坦來的猶太人否認保羅的權威及他的使徒身份,甚至懷疑保羅心謀不軌。

  作為一位牧者,走在服事上主的道路確實會遭遇各樣難題,畢竟教會從來就不是完美的群體,它是由一群需要被救贖的罪人所組成,一起思索信仰的意義,通過牧者有智慧的引導,共同走在上主的心意。哥林多後書的出現,就是保羅為了自己使徒的職分辯護,以及尋求與教會再次和解的書信。

  究竟什麼影響著哥林多教會?幾段記錄給了我們線索:「我們不像許許多多的人,把上帝的信息當商品叫賣。」(二:17)顯然有一群人為了自己的利益來宣講上帝,用福音的名義謀取私利。「我們又在高抬自己了嗎?難道我們也像某些人需要給你們推薦書嗎?」(三:1)當時教會為了方面一些巡迴各地的傳道人,會由教會出信函作為推薦,久而久之,這好似成了一種身份的象徵,最後竟然有人藉此攻擊保羅,有什麼教會推薦保羅嗎?他憑什麼能夠四處宣講?

  有苦說不出的保羅,回到他被呼召的起始點,那片大光向他襲來,他不敢直視,更不敢回應,是主基督自己尋見了他,使他揮別過去追逐己身成就的路徑,走向一條嶄新的路。服事的路受苦是必然,但他又何嘗料得到,自己與教會經歷如此大的衝突,不得不說明清楚服事的正當性。寫作的過程,是對話,是溝通,是牧養,更是一條追尋自己作為基督僕人的靈性之路。

我們明白自己所信?

  匿名信箱裡,出現了一則問題:「牧師,我感覺非常的難過,因我覺得自己所屬教會小組裡所讀的書籍似乎不太符合聖經,每次反應總沒被認真的回應,甚至被認為是來製造教會衝突的,到底我該怎麼辦?」稍稍多了解些資訊後,知道這些書多半訴求「正向思考」,得到基督教書房出版,以及有名的傳道人推薦,廣為在教會間被使用。大多時候,參與者討論的蠻熱烈,也認為這些書說的很有道理,就以此作為信仰的圭臬。

  對話過程,我們討論:「為什麼你會特別在意聚會裡閱讀資料正確性與否的問題?絕大多數的人,恐怕沒有那麼認真想要去瞭解自己究竟信些什麼?只要維持某種基督徒生活模式,或是好似上帝滿足他的需要,就不會再繼續探究下去了?」後來,在回信裡他訴說著,自己的生命是被耶穌所拯救回來的,除了信仰,他不知道自己還擁有些什麼,因此他非常在意教會與牧者的教導是否合乎聖經。

  這個對談告一段落,內心浮現的是:「我們明白自己所信?」我們或許「以為」自己知道,卻很少真的去探究,是真的付代價去探索真理,還是我們從「媒體」的資訊聽來所以知道,我們從「某些有名的牧師」那聽來所以知道,我們從「前人的經驗傳來」所以知道……。教會,不知不覺失去了自由,不知不覺褪去了光芒;基督徒,更不知不覺忘卻了自己的身份,忘卻了自己的使命……。

恢復榮光的信徒

  哥林多教會與保羅好似在衝突裡漸漸失去了榮光,如今在保羅與他們真摯的對話裡,重拾一份新的契機。保羅清楚的告訴大家,因為我們生命裡有確實的盼望,所以擁有無比的勇氣。這勇氣,讓我們跨越眼前的難題,重新回到自己與上帝的關係。

  「我們不像摩西,他必須拿帕子蒙著自己的臉,使以色列人不能看見那光輝漸漸褪色,可是他們的心智被阻塞了;直到今天,當他們誦讀舊約諸書的時候,心裡還蒙著同樣的帕子。因為只有當人跟基督連結的時候,這帕子才被揭去。」人的心,稍不注意就被周遭的事物所影響,漸漸愈來愈閉鎖,進而失去真正的自由。認識基督,正是讓人恢復自由的關鍵。

  因著與基督連結,我們臉上的帕子被揭去,得以看見主的榮耀,也讓每個人的生命映照出主的形象。保羅說:「主就是聖靈,主的靈在哪裡,那裡就有自由。」使徒承受著眾人的質疑,卻依舊沒有失落盼望。相反的,他更有深遠的期盼,哪怕此刻彼此陷入一種苦楚之中,是懷疑,是爭執,好像失去自由,但就在主基督的憐憫裡,如今的苦不過暫時,那將要來的榮耀必要勝過過去,使我們成為他的樣式,有更輝煌的榮耀。

在主的光,咱得自由

  基督徒蒙召「出黑暗,入光明」,走在一條尋真的路程,眼前的衝突與攔阻,常讓我們失去盼望的力量,如今,保羅引著我們走向一幅更寬廣的圖畫,重新定位自己,覓得真理中的自由。

  今天,看似走過疫情肆虐的苦境,漸漸迎向隧道盡頭的時刻,俄羅斯與烏克蘭的戰爭,宛若再次提醒我們,台灣時時刻刻都處在戰爭的威脅之下,各式各樣的假消息、資訊戰從未離開。愈是在外在與內在衝突的當下,愈讓我們覺察自己的靈性生命如何更加敞開,踐行主的形象。

【在主的光,咱得自由】

一片大光
 襲來
  毋敢視,
   毋敢應,
    只見……。

漸漸
 光褪去,
  心閉鎖,
   自由,
    離咱
     遠遠。

主是靈,
 主是光,
  哪裡有靈,
   就有自由,
    心被敞開,
     咱得復原。

在主的光,
 咱得自由,
  盼望
   信心
    勇氣
     恢復形象
      閣再榮光。

2022.02.20.我的夢,你的劇本

台語/華語:劉炳熹牧師
經文:創世記四五:3~11,15
聖詩:(台語)16、618、391;(華語)400

前言

  每個人都在問,到底自己的人生劇本會如何寫下去,我們有各式各樣的盤算,各式各樣的計畫,期待一步一步可以按著自己寫好的劇本前進。然而,太過制式化的計畫,有時讓人失去做夢的能力,忽略了唯一能掌握人生劇本的是上帝。夢想,是一種心的想像力,領我們去看見有別於眾人的圖畫,進而走出屬於自己的獨特性。創世記的末了記錄約瑟的故事,敘述一個做夢的人如何重新詮釋自己的人生,並做出新的抉擇。

約瑟的人生如夢

  一場家庭悲劇,有著許多複雜成因,是父親特別寵愛約瑟,造成兄長們對他的不滿,更在約瑟的一場夢裡,促使兄長們做出不可逆的舉動。太多的嫉妒與怨恨,充斥兄長們的心,他們先計畫要殺害約瑟,最終則把他賣給以實瑪利人,再把那件彩衣沾了羊血,騙了父親約瑟已死。

  自始,兄長們看似消滅了一個令他們厭惡的「敵人」,卻換來不可磨滅的罪咎感,他們陷害自己的弟弟,從此失去他的消息,是生是死無法測透。對老父雅各而言,一生都在抓取些什麼的他,陷入一場茫然,沒想到,過往人生所發生的兄弟衝突,竟然發生在自己的孩子們身上。然而,雅各又能說些什麼呢?只能在哀傷中接受這件事實,他失去了自己所愛的兒子約瑟。

  做夢的約瑟,無法理解這場夢竟帶來兄長們對他的殺機,更無法理解自己未來的路究竟會如何發展。被賣至埃及以後,約瑟的人生際遇又是另一番展開,愛做夢的他,開始為人解夢,為囚犯解夢,又為王解夢,最終竟被賦予高位,帶領埃及度過荒年。從一個被兄長陷害、遺棄的弟弟,搖身一變成為埃及的宰相,儼然人生如夢,誰又能說得準?

我們的夢,又如何開展?

  青年讀經營裡我們邀請世界華福中心總幹事董家驊牧師分享他的故事,董牧師從他大學時期參與團契的蒙召經驗聊起:基督教會的各教派,說是弟兄登山各自努力,倒不如說是一種強烈的競爭關係,這讓他感覺衝突,也感覺困惑,忽然間「教會合一」這個異象出現在他的生命。

  只不過,當他四處向人分享「教會合一」這個夢,卻不斷地四處碰壁,大家總笑他:「別傻了!要教會願意放下自己學習合作,如同癡人說夢。」於是,他愈來愈不敢跟人說起這個夢,因為凡聽到的人都會笑他實在太不切實際。後來,他去到美國讀神學院,一路讀到了神學博士,也在當地有很好的服事,上帝卻又奇妙的把他全家帶回台灣,在自己的母會服事。正當一切都看似上軌道之際,世界華福中心的一通電話,宛若再次把「教會合一」這四個字帶回他的生命,這是記從上帝而來的變化球,更是「夢」的召喚。

  就在這個講求效益的時代,每個人宛若被塞進一台大機器,扮演好自己的角色,為的是讓這台機器能有效率與妥善地運轉。工作、求學,甚至教會,都不過是其中的一部分,我們只要讓它運轉下去就好,沒有人在意,自己的「夢」是什麼?

  夢帶有點浪漫,聽來又那麼不切實際。然而,若我們深信自己的一生在上帝手裡,豈不應該去問,究竟除了眼前這些例行事務般的工作外,上帝究竟會要我成就些什麼「夢」,或者,上帝放下什麼「異象」在我的生命裡呢?

上帝給約瑟的劇本

  看似被遺棄的約瑟,卻一步步登上重要的位置,更在此刻,因著各地饑荒,雅各告訴他的兒子們:「你們為什麼不想些辦法呢?聽說埃及有糧,你們去買些回來吧!免得我們都餓死。」於是,這群當初陷害他的兄長們,忽然間出現在約瑟的眼前,而且,局勢逆轉了,如今,他擁有權勢,他擁有糧食,他可以,好好報復當年所發生的一切!

  他確實可以這麼做,但,他無法止住內心不斷湧出的悸動。最後,約瑟向他的兄弟們說:「我就是約瑟!父親還健在嗎?」兄弟們聽見這話,全都嚇呆,說不出半句話來!接著,約瑟道出了人生中重要的一段告白:「我就是被你們賣到埃及的弟弟約瑟。但是,你們不要為這件事焦急自責。上帝為了保存大家的性命,親自差我先到這裏來。這地方的饑荒到現在才兩年,還有五年不能耕種,也不會有收成。為要保存你們和你們的後代,上帝差我先到這裡來,用這方法解救你們。這樣看來,差我來的是上帝,不是你們;他使我成為王的最高官員,做埃及的首相,治理全國。」

  約瑟的劇本,在上帝手中,縱然看似被這群兄長的嫉妒與邪惡搞砸,老父親對此發展無能為力,但那位掌管生命的上帝卻扭轉了頹勢,使約瑟的生命成了保存全家族生命的契機。他一面哭,一面擁抱每個哥哥,與他們親吻,然後,他的兄弟們開始跟他說話。

  原諒與和好的劇本,非任何人能靠自己的意志做到,約瑟可以報復,可以運用自己的權勢好好教訓這批當年欺負他的兄長們,但或許只在那一瞬間,內心所浮現的情感與悸動扭轉了他的決定。約瑟的人生依舊如夢,這夢在於上帝的手裡,使人在步步向前的旅途,愈來愈看見他的帶領,也因此,人得以真實謙卑順服,得以在愛與和好中得著釋放。

我的夢,你的劇本

  走在築夢的道路,我們得以愈來愈看清楚自己的人生劇本。董牧師回應「教會合一」的異象,開始接觸世界各地華人教會領袖後,得到最大的收穫是,不再需要從外表的框架與形象去理解一個「人」,而是從真實互動與傾聽中認識每一個「人」如何在上帝所賦予的道路回應呼召。漸漸地,他發現當彼此願意去說故事,聽故事的時候,看似平行線的兄弟們,重新有機會搭起新橋梁,原來彼此不是競爭,而是為了上帝的國度付出心力。

  教會裡的每一個弟兄姊妹,亦是相同的,常常我們只看見自己關注的群體,所關注的事工,以自己作為出發點去詮釋他者,不知不覺落入競爭的氛圍。「我」如何,「我」的團契如何,「我」的事工如何,忘記了重點都不在「我」,而是「我們」共同參與在上帝國度的建造。

  「差我來的是上帝,不是你們。」約瑟重要的宣告,如今再次呼召我們每一個人,築夢、逐夢的旅程,看似雖有點不切實際的浪漫,背後卻本乎上帝的愛,觸動你我內心深處的感受,踏出與他者和好的行動。

【我的夢,你的劇本】

往事
 一幕幕升起,
  是惡夢,是美夢,
   無人參透。

我的夢,
 使兄弟相殘,
  使老父茫然,
   使自己憤恨,
    這劇本
     太不堪。

今天,
 束手無策的兄長,
  深陷哀傷的老父,
   我可以,
    笑看人生。

你的劇本,
 使我做夢,
  使我升高,
   使我踏出,
    原諒、和好。

我的夢,你的劇本,
 再也無法止住眼淚,
  再也藏不住悸動,
   是你,是你……

2022.02.13.無藥可醫的人心

台語/華語:劉炳熹牧師
經文:耶利米書十七:5~10
聖詩:(台語)181、216、390;(華語)399

前言

  WHO世界精神健康日的活動影片「我有一隻黑狗,它的名字叫憂鬱」,這是來自英國首相邱吉爾對疾病的形容:「心中的憂鬱就像隻黑狗,一有機會就咬住我不放!」我們看見愈來愈多的人們,外表看來雖然沒什麼問題,但心裡卻生病了,無論耗盡多少力氣想擺脫,卻徒勞無功,只見那隻黑狗愈來愈大,而自己愈來愈小……。

徒勞無功的改革

  個人會被黑狗所咬住,整個社會也會被這隻黑狗所纏。耶利米出生的年代是瑪拿西王統治的最後十年,瑪拿西可列為最糟的君王之一,為人敗壞,施政腐敗,是一個充滿罪惡的黑暗時期,不幸的是,他還在位了五十五年。這麼長的時間,使他們的信仰幾乎要被遺忘,後來瑪拿西死後,他的兒子亞們繼位,可是情況依舊沒有改善,人民的怒氣到達頂峰,亞們被殺,八歲的兒子約西亞繼承王位。

  父親和祖先所留下來的「遺產」,宛若那隻大黑狗咬著約西亞王不放,他想知道,到底該怎麼做才能恢復耶路撒冷的榮景?總得有個開始,才有辦法看見未來吧!於是,他決定從信仰方面著手潔淨聖殿,就在修復的過程,祭司希勒家發現一卷古書,在王面前讀了出來。那卷書是「申命記」,可想而知當話語被讀出來的時候,約西亞的內心有多少衝擊,很快的,他下令推動改革,重新宣告律法的內容。

  耶利米,領受上主所託付的使命,他一方面觀察整個改革如何推展,另一方面則宣講信息支持改革。然而,很快的耶利米發現,雖然看似改革完成了,但那只是外在,人心絲毫沒有任何的改變。人們蜂擁至聖殿高喊著:「這是上主的殿!」乍看之下充滿熱切與期盼,但就只是一種口號,為討好王而做出的回應。

  表面上好像回轉向上主,境內每一顆綠樹下,每一座小山和原野的大山上,都有為女神亞舍拉建造的祭壇和神柱。背地裡,人們依舊膜拜這些祭壇和神柱,在全國各地犯罪。後來,隨約西亞王戰死,改革終究徒勞無功,一切回歸原點,甚至愈來愈糟糕!要擺脫黑狗,使一切往好的方向前進,著實不是件容易的事情!

靠自己的力量想改變,往往徒勞無功

  我們的內心,或多或少也被某隻黑狗所襲擾,一不注意,就陷入了低潮,陷入了狀況很糟的局面。校園事工的夥伴捎來訊息,一年內光是要處理年輕人自殺的案件,就幾乎讓大家疲於奔命,輔導年輕人過程,也聽見他們說,不知道為什麼,就是會冒出壓力很大,想結束一切的念頭……。

  一個生意很成功的老闆,自己的小孩考上很好的學校,卻常常說壓力很大,隨著這位父親說出:「你壓力有什麼好大的啊?我承擔公司的營運,給整個家庭還不錯的物質生活,壓力才真的大好嗎?」結果就是,小孩再也不願意與他對話了……。

  我們常告訴自己,也告訴別人,要看開一點,要往好處想,但當生命走到艱難與痛苦的時刻,又豈是正向思考這麼簡單?我們每個人,不也有那種想要立即擺脫的想法嗎?不也有想要逃離的念頭?靠自己的力量想改變,無論是所謂的看開一點,正向一點,或是沈醉於情緒抒發的場所,無意義許願式的祈禱,到最後皆是徒勞無功。那隻黑狗,就是愈來愈大,而且,我們被咬得愈來愈痛苦。

察驗人心肺腑的上主

  「人心比什麼都詭詐,比什麼都腐敗;誰能測透呢?我–上主探索人心,察驗人的肺腑;我照各人的作為報應他。」上主的話如此說,將咒詛與祝福排列在人的面前,等候著每個人做出回應。

  若能,誰又願意被那隻黑狗所纏,誰又願意看整個國家都被黑狗咬住不放,眼睜睜看著向下沈淪?上主的話語點破了虛假,那些外表的改革是徒勞無功,人們必須回到上主的道路。他這麼說:「信賴世人,倚靠必死之人的力量,叛離了我–上主的人,這種人該受咒詛。他像沙漠中的灌木:長在乾旱的曠野,長在荒蕪的鹽地;他不可能有幸福。 專心信靠我–上主的,這種人多麽有福!他像栽種在溪旁的樹:樹根伸入水中,不怕旱災熱浪,樹葉常青,不斷結出果子。」

  這是來自上主,對失落那麼久的人民所發出的訓誨。這段意象,與詩篇所描繪出的圖像相似,究竟人是要靠著外在來改變,還是重新回到扎根、生長、建造,將會決定未來的路是福是禍。不過,上主清楚道出,人心遠比一切都還要詭詐,無藥可醫,也就是說,要靠人自己的意志與決定去改變,趨近於緣木求魚。真正的好消息是,他明白人的心,且從肺腑就察驗一切,是他在引路,是他在引眾人走向真福。通過耶利米的信息,上主鼓舞著人們,堅持不懈的走在通往祝福的道路吧!

無藥可醫的人心

  看著現代台語譯本翻譯「人的心比什麼攏較詭詐,無藥通醫,什麼人識會透?」不禁笑了,笑看我們到底都在做些什麼,期待轉瞬就要改變一切,擺脫黑狗,把困境扭轉過來呢?知道很多事情「無藥可醫」,會不會是更大的祝福?我們通過事工,通過做很多,通過想要做些什麼改變,希望去醫讓自己覺得很煩的問題,把眼前的難題「解決」,卻沒有意識到,所有問題的癥結點,都在自己的「心」,而且,「無藥可醫」!不過,這個「無藥可醫」跟無知的差別,來自於我們知道,有一位主從我們的肺腑就察驗一切,他一直在引路,一直在幫助我們,使我們的生命如樹根深入水中。

  作為牧師,不斷會被大家問,該怎麼解決這隻讓我覺得很煩的「黑狗」?或許真實迎向「無藥可醫」的事實,就是回到單純的答案:禱告!倘若這隻黑狗無法被消滅,那就是,當成我們在養它吧!學著去行動,去觀察它的存在,如養寵物般去跟它互動,漸漸的,我們會發現到,當自己不再被它宰制,而是被上主所引導的時候,它將不再阻礙我們,反倒成為我們的資產,建立夥伴,攜手邁向真福。

【無藥可醫的人心】

心,
 深似海,
  摸不著,
   猜不透,
    無藥可醫。

人,
 昧於現實,
  倚靠力量,
   叛離根源,
    走向咒詛。

樹,
 栽於溪水,
  抵擋炎熱,
   勝過乾旱,
    常保青綠。

無藥可醫的人心,
惟他可知,
惟他引路,
惟他報應,
  從肺腑
   引向醫治
   引向真福。

《聖詩》 216首加第2,4節

2022.02.06.水深之處,恩典留痕

台語/華語:劉炳熹牧師
經文:路加福音五:1~11
聖詩:266、36、402

前言

  現代用語「水很深」意味一件事背後有他人所不知道的內幕,一牽連下去可能會如肉粽串般沒完沒了,或者意味人們暗地裡的城府心機很深,沒事不要亂碰,以免付出難以承擔的代價。其實,認真想想人的樣貌,豈不也都「水很深」嗎?我們用無數看得見的地位、成就、財富掩飾自己內心,不願讓他人所碰觸,縱然知道可能不好,卻不願意做出轉變,除非,真的走投無路……。

焦慮於未來的西門……

  漫漫長夜的辛苦,換得一場空,西門內心的失落可想而知,無數的「為什麼」繚繞心頭,是操煩、是焦慮、是憤怒,更是對自己的失望。船過水無痕,心碎了無痕,以捕魚為生的漁夫,看著他人滿載而歸,不知該如何迎向明天。罷了,日子終究要過,打魚的人離開船,正在岸上洗網,等待下一次出航的日子來到。長夜終究已過,曙光乍現的時分,訴說全新的可能,惟陷在其中的人無法看破。

  霎那間,人群簇擁聲打破這份寂靜,一個看來平凡,沒太特別的男子,背後竟然跟著一大群人。西門匪夷所思,也沒掛在心上,偶然拂過的念頭:倘若那一大群人,是我網裡的「魚」,該有多好?

  他,竟走上了西門的船,吩咐說:可否把船稍稍划開岸邊?還未會意過來的西門,下意識遵照對方的指示行動,接著,他坐了下來,娓娓向眾人宣講。「被迫」成為聽眾的西門,從其言說之中,內心好似被碰觸到了什麼,但,這真有辦法改變自己的未來?真有辦法解決所有的操煩、焦慮、憤怒與失望嗎?

焦慮於未來的我們……

  西門心裡所浮現的問號,豈不也是我們內心的疑問?坐在禮拜堂內聽講的我們,縱然知道上主必然掌權,知道話語帶有力量,但生活還是得過,每一天的難題依舊牽絆,「信仰」真的有用?不只是聽道者的疑惑,每一個講道者,承擔話語的僕人們,在每週孤單的閱讀與電腦前枯燥的打字,寫下一句句期能鼓舞人的話,寫出一篇篇期能感動人生命的道,內心依舊存有懷疑,這些,真有用否?

  聚集在此的我們,一次又一次的問著:上主,未來要如何被轉變?此時此刻的難題要如何被解決?有人因此轉離群體,有人因此漸次冷淡,有人依舊坐在其中,但就只是坐著……。看著他人,好似恩典滿溢,好似得蒙祝福,好似飛黃騰達,為何此福無法臨到我?是不夠虔誠、不夠認真、不夠委身、不夠奉獻?還是,看見的不過假象,那幅心之所嚮的圖畫皆是虛幻,是自己「以為」的未來而已?

  無人的安靜時刻,撇除外在回到內裡,我坦誠自己的焦躁,自己的煩惱,未來無止盡的焦慮感。悄悄地,有一微小的聲音浮現:「回到水深之處,把網拋出打魚吧!」認真?那不是奮戰一晚皆成空的地方?我要的是未來,怎麼會要我「回」到那失敗的地方,回到看來沒有意義的過去?

擁有全新未來的捕魚人

  也許是看見人們簇擁著他,帶來些許的說服力;也許是從剛剛的言說裡,內心得著些許不同的感受,才會對他這句:「回到水深之處,把網拋出打魚。」有點半信半疑,否則,對自我捕魚技術與經驗深以自豪的捕魚人,怎有可能聽從一個不諳此道的陌生人。當然,是「我們」認為他不諳此道,無人知「道」就是他,是生命唯一的核心。

  西門說:「老師,我們整夜辛勞,什麼都沒有打著;但既然你這麼說,我就撒網吧!」語畢,擲出網,豈料,魚湧入,網險被撐破!還來不及反應過來,西門已知單靠自己是不夠的,連忙揮舞手勢,邀集另一艘船協助,誰能料想,這次下網竟讓兩條漁船滿載,甚至要沈沒!

  還來不及為此豐碩的成果喜悅,西門彼得立即跪在耶穌面前,說:「主啊,請你離開我吧!我是個罪人!」每個人的臉上未及驚喜,先是驚惶,怎麼會有如此之事發生?超越過了所有捕魚人的經驗與想像。耶穌對西門說:「不要怕,從今以後,你要得人了。」

  於是,他們把船靠岸,西門彼得、西庇太的兒子雅各與約翰,就撇下了一切,跟從了耶穌。

我們,已擁有全新的未來

  全球疫情大流行,迫使我們的生活方式進入「虛擬」與「真實」的世界,其實「虛擬」或「線上」隨科技進展早已存在,只不過如今我們「被迫」進入其中罷了!說來諷刺的是,人們不也常把「信仰」與「生活」過得如「虛實二元」嗎?談論虛實整合,再次讓我們認真回到水深之處,凝視恩典留痕!

  要談論事物虛幻的光明面容易,要深刻反思人性的罪惡與黑暗面,從來都不是件易事。耶穌回到水深之處的邀請,如切洋蔥般一層層揭開我們的武裝,拋開以為可以保護人們的制度、經驗、地位、財富,看見「他」與自己同在的痕跡。

  水深之處,是黑暗,是失敗,是破碎,是焦慮,但,亦是恩典!我們帶著不足為外人道之的故事來到基督面前,或者,是基督自己進入了你我的心房,在那裡敲門,像你我說:「下網打魚吧!」愈是失落之地,愈是神聖之地,愈是恩典之地,我們就站在那裡,活在此刻,並且,擁有全新的未來!

  門徒的故事,是你我的故事,更是,基督的故事。捕魚現場,生活現場,它不是虛擬,而是真實;教會現場,工作現場,家庭現場,求學現場……皆是基督現場!他就遨遊千百個現場,呼召你我,得人得魚,訴說「水深之處,恩典留痕」!

【水深之處,恩典留痕】

長夜已盡,
 曙光乍現,
  清風吹拂,
   孤單身影。

船過水無痕,
 魚過網成空,
  為過去懊悔,
   為未來操煩,
    何去何從?

走入船,
 言說道,
  聲聲喚:
   回水深、
    拋出網。

水深之處,恩典留痕,
 再次擲出,收穫豐碩,
  未及驚喜,先有驚惶,
   我的未來,在你手中。

《聖詩》 36首加第4節

2022.02.01.新春稱謝聯合禮拜.就在這個時刻

台語華語:劉炳熹牧師
經文:以斯帖記四:13-17
聖詩:435(第1、4、5、6節)、555、398

前言

  過年是台灣人重要的節期,這一天,我們從各地返鄉與親人團聚,為過去一年的忙碌與憂慮,畫下一個休止符,慶賀著「我們仍能在一起」。新春禮拜,亦是訴說這一場團聚的記號,來到上主的殿,與不同的家庭一起敬拜,慶賀新的開始,我們從自己個人的「小」家庭,融入教會群體這個「大」家庭,彼此祝福,也從上主那裡獲取新的能量。

普珥日的慶賀

  普珥日是猶太人節日中最歡樂的一個,上主的百姓遭遇被毀滅的威脅,那一刻,他們離死亡何等靠近,然而奇妙的恩典發生,他們在死亡關頭被有驚無險的搶救回來,因此,他們歡慶上主的恩寵。死亡迫近,使生命更加真實,散發出不同的色彩,人在危機到來的時刻,才真正意識到,生命能夠存在,本身就是一份神蹟。

  這一天,猶太人歡樂舉行宴席與喝酒,對他們來說,整年過節制的生活是必要,但在普珥日可以喝酒,甚至「喝到你分辨不出末底改是蒙福的意思,而哈曼是受咒詛的意思為止。」以斯帖記帶來的信息,是整個信仰群體得以存活的故事,喜樂不是個人經歷到的好運,而是我們共同經驗到上主的拯救!

  今天,我們仍能歡慶過年的時候,不知道有沒有此種既視感呢?病毒席捲了整個世界整整兩年多,無數人染疫,甚至失去生命。人類快馬加鞭的想靠著科學研究製造出疫苗來對抗,卻看見病毒變種的速度遠超過人的能力,縱然看來近期染疫的症狀已從重症轉向輕症,依舊沒有人能確定,它不會對人體造成長遠的後遺症。

  就在一兩週前,台灣依舊陷於升三級警戒與否的爭論,大家擔憂著春節移動會否帶來病毒快速的傳播,我們還能夠如往常般慶賀家人團聚,共同在教會禮拜嗎?這才讓我們意識,今日的聚集不是理所當然,或者,生命本身就不是理所當然,能團聚,能認識,能慶賀,就是一份神蹟,就是一份恩典!

以斯帖的關鍵時刻

  以斯帖記是聖經中一卷很特別的書卷,最大的特點就是,整卷書沒有提到上帝。上主的作為僅有暗示性或間接地提到,彷彿讓我們意識到,人們本就是演一場戲給上帝觀看,掙扎在其中的時候皆是霧霧不明,只有在某些重要時刻,才使人意識到上主默默地運行著,行動著,推動我們完成他的計畫。

  故事發生在書珊城,波斯帝國的首都,亞哈隨魯王極為富有、昌盛的時代,廢除了王后華實蒂,進而要挑選一個新王后之際,末底改將其扶養長大的姪女以斯帖送入宮中,成為了王后。

  亞哈隨魯王的宰相哈曼,是故事中猶太人的威脅,握有大權的他,無法接受末底改身為猶太人,不能向其跪拜,內心的憤怒驅使他下定決心要滅絕猶太人。握有權力的圈內人,掌握人們的生死大權,排除異己,一步步設計羅網的時刻,毫無意識到,自己也已被層層牢籠所轄制,看不清事實。

  末底改知道哈曼的詭計,知道唯有以斯帖是扭轉一切的關鍵,要求以斯帖去見王,向他懇求,為自己的同胞請命。第一時間,認為自己是權力圈外人的以斯帖,回覆末底改:「不分男女,無論是誰,沒有蒙王的召喚而擅自進去見王的,一定會被處死。……可是有一個月王沒有召見我了。」(以斯帖記四:11)

  末底改接到以斯帖的消息後,託人轉告以斯帖:「你不要幻想,以為你在王宮裡就會比其他的猶太人安全。你在這樣的時候不說話,猶太人自會從別處得救援,而你和你的家族必將滅亡。誰知道,也許你被安排作王后正是為了這時刻!」

在邊緣處,回應主意

  任何一個群體與組織,會有居於核心的圈內人,他們認為自己可以決定很多重要事務,認為自己「屬於」這裏,無論發生任何事情,都會扛下責任。漸漸的,他們會擁有大權,但也在這些位置與權力中迷失了自己,無法意識到,自己對他人的壓迫,更會走向一種「自戀」情節。

  當然,有圈內人,就有圈外人,他們認為自己跟群體或組織沒有什麼必然的關係,反正有人做決策,我只要跟著就好了。偶有讓自己不滿的決策出現,就發出些抗議的聲音,向裡面丟丟石頭,但,並不在意事情會否有所改變,好像只是單純為了發洩而已。不認為自己需要扛責,讓自己過得舒服一點,以為領受上帝的恩典,卻可能被排除在外卻不自知。

  其實,還有第三個位置,這是末底改呼召以斯帖要做出的回應,那就是「活在邊緣」,你必須為整個群體付出,也同時擁有外圍份子的批判性與判斷力,在每一個關鍵時刻出現時,勇於承擔上主所託付的使命。你可以認為自己跟猶太人此時面對的存亡無關,但並不能否認,你被安排作為王后,或許有更為重要的責任,所擁有的一切,是你從上帝那裡所領受,就在這個時刻,是你所必須回應的關鍵。

擺脫自戀、活在邊緣、領受主恩

  從以斯帖記,我們得以領受的新年祝福是:擺脫自戀,不要以為自己做的都是對的,要更為清晰地去聆聽他人,看見時代的轉變。進一步,學習活在邊緣,我們所獲得的一切,都是上帝所安排的,充滿感謝的心領受主恩,我們會看見生命全新的可能。

【就在這個時刻】

圈內人,
 握有權力,
  排除異己,
   掌握生死,
    迷失
     層層牢籠。

圈外人,
 向裡面
  發出抗議,
   丟躑石頭,
    只是發洩,
     無所助益。

就在這個時刻,
 你必須
  做出抉擇,
   活在邊緣,
    懷抱憧憬。
     瞥見恩典。

就在這個時刻,
 你必須
  看見位份,
   顯露主意,
    勇敢邁出,
     拯救來到!

2022.01.30.因你同在,我能說

台語/華語:劉炳熹牧師
經文:耶利米書一:4-10
聖詩:(台語)305、444、386;(華語)400

前言

  巴斯卡說:「假如你害怕,那就不要怕;但如果你不怕,卻要畏懼。」每個時代,終有我們所要承接的考驗,存有一顆敬畏的心,方能讓我們在變動之際,清醒且謹慎的向前。

領受呼召的耶利米

  上主在每個時代選召他的工人,為要成就他自己的計畫。亞述帝國原是一大強權,就在它突然崩解的時刻,先前被它征服的諸國享受了一段短暫的自由,那正是約西亞做猶大王的時期,他把握機會取得國家獨立,推動宗教改革。看似一切都朝美好的方向前進,約西亞王卻在與埃及王作戰時戰死,接續的王無法延續前朝打下的基礎,國內陷入政治與道德崩壞的危機,最終耶路撒冷被巴比倫攻陷,人們被流放至巴比倫。

  「威脅生命的不是死亡、痛苦,也不是我們千方百計以社會和個人力量防範的災禍。可怕的威脅是『在肉體未死去以前,我們的心早已死去。真正的恐怖存在於這種過早死亡中,心靈已死,身體卻仍存活於世。』」【上帝未死】這是耶利米要投入服事的現實,上主突如其來的邀請,要他宣講真道,喚醒人們活出善良與正直。然而,要阻擋一台加速朝崩壞前進的大火車,豈是那般容易?

  回到上主呼召耶利米的那一刻,上主對他說:「在我賜生命給你以前,我已經選召了你;你還沒有出生,我就指定你作萬國的先知。」先知,為要使人認識上主,明白上主的話語及其作為,將人們從自我滿足的懞懂中喚醒,使人們意識到自己過著何等麻痺的生活。先知亦向人們發怒,拒絕藉口,扯掉偽裝,讓每個人看清自己的本相。先知也讓每個人和每件事顯得有意義,因為上主統管萬有,我們無法再過著散漫與自私的生活。

  當然,先知的路勢必不好走,會為人所排斥與厭惡,他必須知道,自己唯一能倚靠的,只有上主。耶利米是知道的,他回答:「至高的上主啊,我太年輕;我沒有口才。」

領受呼召的我們

  很熟悉的場景,不是嗎?面對呼召,耶利米與我們的反應差不了太遠,藉口,為要讓自己過得舒服點:太年輕、太幼稚、太老、太忙、太憨慢、太沒恩賜……等。只要我們優先考慮自己的需要,就不愁找不到藉口來回應上主;只要我們把焦點放在自己,就永遠走不出眼前的困境,反倒會把路愈走愈窄,還一直抱怨為什麼上主不來拯救;只要我們忽略進一步認識上主的機會,就會滿足於行禮如儀的宗教事務,外表看似敬虔,實則離祂愈來愈遙遠。

  上主對耶利米說「我選召你」的時候,其意義是「我認識你」,述說上主與他所建立親密的關係。我們總以為「呼召」這詞離自己很遙遠,卻從未想到,當我們被上主所「認識」的那一刻,我們就是被「呼召」了。我們被上主所揀選成為他的兒女,就如接獲一張邀請函,竭力在這世界活出善良與正直,並喚起身旁沈睡的人們醒過來,改變整個環境。

  跟隨上主,就是條冒險之旅,充滿危險與考驗。整個世界加速前進,病毒、科技、戰爭、衝突,教會仿若被一股力量催促著不得不趕上,卻漸漸模糊了自己的身份與焦點。上主選召我們,上主認識我們,不啻是最大的福音,我們不用急著做些什麼,相反的,弄清楚自己是誰,觀看他的作為再出發就行了。

上主的同在使耶利米向前

  耶利米的藉口,絲毫不是上主在意的事情,上主對他說:「你不要自以為年輕,儘管到我差派你去的人當中,向他們宣布我命令你說的一切話。你不要怕他們;因為我與你同在,要保護你。我-上主這樣宣布了。」誠實面對自己,就必然會意識到自己始終能力不足,當然,多數時候人們不是那麼誠實,總是選擇矇騙自己,虛張聲勢來顯露出自己很有能力。耶利米的「誠實」,反倒讓他更加靠近上主,又或者,上主「選召」的那一刻,早就知道他會有什麼回應,在那內在衝突之處,上主的同在帶來力量與盼望。

  上主伸手摸耶利米的嘴唇,對他說:「你看,我把你該說的話放在你口中。我今天授權給你;你要向萬國萬民作根除、拆毀、破壞、推翻、建立和栽培的工作。」不是感覺決定先知投入事奉的程度,也不是經驗使先知能夠勝任這些工作,而是因上主的同在與授權,先知被擺放在他適當的位置,宣講並活出信息,成為整個國家在動亂之際得以倚靠的錨。

  耶利米的名字意味「上主升高」或「上主躑出」,一個連結上主與其作為的名字,在那個看起來危險的時代,宣告上主依舊掌權,上主依舊行動。

因上主同在,我們得以向前

  小說【魔戒】的一段對話,主角弗羅多說:「我又不是為了冒險才被造的!」「我若沒有看見那戒指該多好!為什麼事情會發生在我身上?為什麼偏偏選上我?」智者甘道夫:「這些問題是無法回答的,不過你可以確定,別人沒有碰到,並不表示他們有什麼長處。總之,也不是因為他們有能力或智慧。既然你被選上了,就必須用上你所有的力量與心智。」

  每個人,都在跟隨上主的旅程挖掘一份特別的召命,有時旁人看為愚拙,認為不過是在做白日夢,但,唯有真正起身而行的人,才得以覺察那份上主同在的奧秘。一群年輕人過去借用教會場地舉辦行動者培力營,我與兩位籌辦者有了一些對話。「為什麼想辦這營隊?」「因為在現行制度的遊戲規則下,只有某些表現傑出的人才能得到被栽培的機會,所以我們想靠自己的力量,在沒有資源的情況下陪伴更年輕的夥伴認識台灣,認識我們環境所發生的事情,進而喚醒更多人投入與關注。」「遇到些什麼困難?」「疫情的影響,場地的變數,原本一起的夥伴脫隊…….等,可是又覺得,如果不走下去,那自己過去一年不就白費了嗎?」

  年輕人的熱情總帶來一份感動,於是我接續的說:「重點不在於你們成就了多少,而是這段走過的路,就是生命最大的資產。請記得,在沒錢沒資源的狀況下,那份『栽下去』的決心,才是整個行動最重要的核心。有一天,若你們得了資源,在不同的位置上,不要忘了這一刻運動者的熱情,不要覺得都是別人『應該』要做什麼,永遠保持一份理想性,兩三個人的力量,就能改變世界!」

  對今日的教會而言,福音不是一時興起,而是耐心去完成上主的託付,唯有當我們意識到,自己被上主偉大的意志所引領,漸而捨棄自我的小意志,參與並回應其中,我們才真的行走在上主的計畫與創造。

【因你同在,我能說】

突如其來
 一張邀請函,
  要我喚醒人們,
   重新活出善良
    行出正直。

太年輕,
 太幼稚,
  太缺乏,
   太沒口才,
    太沒說服力,
     在你眼中,
      不值一提。

若有害怕,
 毋須懼怕,
  若無所懼,
   反須戒慎。

因你同在,我能說,
 說出事物本相,
  說出心靈空虛,
   說出己身召命,
    說出萬國異象,
     說出
      你是永在的主。

根除與拆毀,
 破壞與推翻,
  建立與栽培,
   今天,
    值得紀念
     訴說
      你與我
       第一天。

《聖詩》444(第4節)
感謝上主今日呼召, 無嫌卑微、弱小(siau2),
叫我免驚,謹慎講出 事物本相、萬國異象,
推倒、折毀、建立,活出正直、善良。

2022.01.16.以一而多

台語/華語:劉炳熹牧師
經文:哥林多前書十二:1-11
聖詩:273、564、399

前言

  這是個既多元又快速的社會,人們還來不及適應此刻的科技發展與生活型態,新的事物又跑出來,且持續影響我們。已經不是「要不要」的問題,而是「如何」去應對每個變化,教育界告訴我們要回到「核心素養」,但,那豈不又是個新的名詞與概念,讓人感覺混亂嗎?教會,並未獨立於這樣的考驗,每間教會皆有其面對的實況與考驗,皆有其的「問題」,永遠學習在夾縫中求生存。

哥林多教會的「多」帶來混亂

  這是間「有趣」的教會,好幾位知名的傳道人都擔任過它的主任牧師,裏面的領袖不少,有人學識豐富,有人生活富有;信徒呢,多數是勞動階級,卻依然能言善道,具有十足恩賜。這裡永遠不愁沒有人講道與帶領聚會,司琴跟敬拜團樣樣不缺,但他們在教會路上有著截然不同的想法:有人認為弟兄姊妹要多追求方言;有人主張要在真道方面更加扎根;也有人主張要多傳福音,帶領人信主。因著如此,他們分成了不同的派系,彼此對立。

  倫理方面就更分歧了,有人極度嚴謹,有人極度開放,有人主張傳道人要獨身,也有人主張任何理由都可以離婚。至於與當地宗教習俗的關係呢,有人認為這些都屬於魔鬼;也有人認為在基督裡我們有絕對的自然,不太需要限制。

  更精彩的是,教會一位年輕人在父親死後,立刻與他漂亮而年輕的繼母結婚,而教會中的不少人還都跑去祝賀;另一次,教會裡兩位有錢的領袖合夥做生意,卻因利益分配導致對簿公堂,在法庭還被法官數落了一番……。

  我們覺得,這是間怎麼樣的教會呢?或許人們會說,這是間一無可取,亂七八糟的教會,如果是我,絕對不會加入這信仰群體。哥林多教會的「多」,造成了信仰群體的混亂,甚至分裂,然而,保羅所看見的,是它即便充滿許多問題,都仍舊是一間富足的教會。

我們內心的慾望巨獸,讓「多」成了混亂的根源

  我們不得不發出疑問,為什麼一間恩賜滿滿的教會會變成這樣子呢?好像今日的教會跟哥林多教會也相去不遠不是嗎?根源自然是「罪」,作為跟隨基督的我們,永遠得回到自己心靈深處去面對那隻慾望巨獸。人,終究傾向追逐自己的利益,想要讓自己被看見,想要讓自己得以出人頭地,擁有了一點點,就想要掌控更多。

  這隻巨獸輾壓過的路,僅存殘骸,整個世界,淪為強者與強者的戰場,弱者,連殘存的希望都被奪去。縱然是獲勝的一方,內心都依舊充滿恐懼,害怕著失去,害怕著有一天被他人所擊倒,故此,為捍衛所擁有的一切,他不惜付出任何代價。

  基督,就站在你我的面前,平凡的像個小人物般,輕輕道出我們內心的恐懼與不安。他等著,我們回頭的時刻,他承受,我們因害怕而發出的攻擊,直至末了,在十字架上,逐般問題,逐般罪惡都在那裡被解決。

  教會,掙扎著在夾縫中求生存,通過基督所為我們打開的一條窄路,轉化我們的眼光去看見,問題不過是表面,更重要的,是我們如何被愛,被接納,好叫「多」,不再成為混亂,而有機會成為祝福。

基督的「一」,成為教會的核心

  保羅在與哥林多教會討論聖靈的恩賜時,正是看見了人們只把焦點放在「恩賜」,或者說,藉由「恩賜」的展現來顯露出自己高人一等,引發信仰群體內部的衝突。故此他很清楚的說,你們從前還未歸於主的名,被那些沒有生命的偶像轄制,如今「凡被上帝的靈感動的人一定不說『耶穌是該受咒詛的』。同樣,除非被聖靈引導,也沒有人能承認『耶穌是主』。」

  沒有誰比誰高出一等的問題,因為我們同屬於耶穌基督,若非基督的「一」,何能有這些恩賜?恩賜有許多種,都是同一位聖靈所賜;事奉有許多種,也是同一位主所賜;工作有多種,卻是同一位上帝賜給每人工作的能力,為了使大家都得好處。

  在教會裡,聖靈把智慧的信息賜給一個人,聖靈也把知識的信息賜給另一位,信心給一位,治病的能力也給另一位,有人具有行神蹟的能力,也有人具有傳講信息的恩賜,有人可以辨別諸靈,亦有人可以講靈語,有人可以解釋靈語。「多」並不會造成混亂,因為這皆是同一位聖靈所賜,以一而多,為要建造屬於基督的教會。

以一而多,共生共榮

  一個「多」的時代,每個人有不同的背景,不同的經驗,不同的想法,基督的愛把我們眾人聚集在一起,為要共同尋找一條跟隨他的道路。當然,忙碌於生活的我們,總在為許多事疲於奔命的時候,被心裡的那隻慾望巨獸所掌控,忘記了基督正伴隨在我們身旁。

  每一場會議、每一次聚會、每一個事件,我們總學習著通過祈禱,回到上主面前,再次被提醒,他就在我們中間,且正引導我們每一個思想,每一個意見,發揮每個人不同的恩賜,為要彰顯基督的愛。

  充滿問題、衝突不斷的哥林多教會,在牧者保羅的眼裡,它不是「問題」教會,而是一群掙扎著想活出基督樣式的夥伴,竭力要發揮基督在每個人生命的恩賜,是豐富且寶貴的教會。就在我們的信仰群體,或在你我的家庭,你我參與的團隊裡,或許並不完美,但我們始終學習「以一而多,共生共榮」。

  曾帶年輕人玩一種「信心遊戲」,一個人躺在睡袋中央,被周圍夥伴共同抬起,將其高高拋到半空後,穩妥地把他接住。周圍的人,有人具有力量,有人具有觀察力可以觀察夥伴掉下的位置,有人可以鼓勵。這是一張愛的網,象徵每一個夥伴都可以被彼此接住,繼續更有勇氣的挑戰未來。

  今天,或許疫情再次環繞,或許科技發展超過我們所想,或許貧富差距始終存在,或許世界戰亂與失喪的人不斷。上主都呼召每一個跟隨他的人,每一間奉基督的名所設立的教會,共同編織信望愛的網路,去接住軟弱的人,去鼓勵絕望的人,經歷基督的新創造,活出「以一而多」的豐盛。

【以一而多】

心裡那隻,
 慾望巨獸,
  吞吃萬物,
   為睥睨天下,
    使人看見
     「他」的存在。

路,
 僅剩,
  殘痕,
   不予人,
    生存盼望。

多,
 是好?
  恩賜,
   成壓迫,
    失去愛,
     皆成空。

一,
 惟基督,
  為我碎,
   重拾愛,
    破心魔。

以一而多,
 勝過黑暗,
  推倒驕傲,
   使教會,
    編織愛網,
     共生共榮。

聖詩564首 詞:劉炳熹(駱維道修)

  3聖神互咱多樣恩賜,見證基督是主,祂用疼為咱來拍碎,做咱典型模樣。
  4聖神助咱發揮恩賜,贏烏暗除驕傲,編織信望愛教會網,合一共生共榮。