2022.11.20.耶和華是保護者

主禮:徐萬麟老師
聖經:詩篇 一二一:1-8
啟應:第10篇 詩篇27
聖詩:第242首「我的目睭欲攑高來向山」
   第583首「願主伸祢聖手」
金句:約翰福音 十六:33

  詩篇雖然有一百五十篇,都是詩歌體,但是有不同的性質、類型。詩篇中又可以區分為讚美詩、感恩詩、哀歌等等。今天讀的詩篇121篇是屬於另一個類型,稱為信靠詩,也就是強調詩人對上帝的信靠。而這篇詩篇在一開始的標題寫著「上行之詩」又是甚麼意思呢?事實上,從詩篇120篇到134篇,這15篇都有上行之詩這樣的標題,我們說這類的詩篇,很可能是以色列人一年三次向上帝守的節期,到耶路撒冷敬拜上帝在路上所唱的詩歌。因為耶路撒冷城是蓋在山上的,所以這些朝聖客不論從東西南北來,到了耶路撒冷城的山腳就要開始往上行走,一路往上、往上,直到耶路撒冷的聖殿。

一、耶和華是創造天地者

  第一節,為什麼詩人說,「我要向山舉目,我的幫助從何而來?」詩人之所以說需要幫助,不是指一般需要的幫忙、協助。其實,我們可以想像詩人是到耶路撒冷朝聖的旅途中遇到了危險,是生命上的危險,所以需要幫助,他發出了向耶和華的呼求。這裡提到的山,有可能指的是山神,舊約時代那些外邦、迦南人所信奉的神明、神廟,大多是蓋在山頂上。當詩人遇到危險,他拒絕向那些山神來祈求,而是向耶和華來尋求幫助(耶3:23)。有意思的是,他稱呼耶和華是「創造天地的耶和華」,也就是表明,詩人在此刻相信耶和華一方面他的大權能,掌管宇宙一切萬有,但是這位創造主,不是高高地在天上,不理睬祂所創造的人類,其實他是低身下來、俯聽祂百姓呼求的上帝,彷彿祂就在地上垂聽人的禱告,像是在你的身邊一樣,詩人在這裡表現了對耶和華的信心。

二、耶和華是不打盹的保護者

  我們若仔細讀這篇詩篇,從第三節開始,會發現詩句中的人稱改變了。第一、二節出現的主詞都是第一人稱,「我要向山舉目」、「我的幫助」,可是第三節說到,「祂必不使你的腳搖動,保護你的也不打盹」,這裡從「我」轉成了「你」,那麼,這句話是誰說的呢?很可能是詩人的同伴,也就是詩人發出了危險的呼求後,與他一起的同伴回應他、鼓勵他,對他說,「耶和華必不使你的腳搖動」。若是如此,當以色列人從自己家裡出發,要到耶路撒冷的朝聖旅程,他不是自己孤單一個人,他有同伴與他一起去朝聖,在路上互相鼓勵,可見我們走在屬靈的道路上是何等的需要屬靈同伴。

  不僅如此,第三、四節強調耶和華不僅是保護者,祂還是一位不打盹的保護者。這就讓我們聯想到,在以色列歷史的王國時期,就發生了類似這裡說的,神明有打盹睡覺的故事,就是先知以利亞與巴力先知在迦密山上比賽較勁(王上18章)。為了證明耶和華是真神,還是巴力是真神,比賽的規則是,先知以利亞與巴力的眾先知各自築了一座壇,上面有切好的牛塊,但雙方都不可以生火,雙方要祈求他們所信奉的神從天上降下火來燒盡祭物,看哪一位神降下火來,祂就是真神。結果當巴力的先知無論怎麼祈求,巴力都沒有反應時,先知以利亞嘲笑他們:「巴力可能是睡著了,你們要努力大聲呼求,把他叫醒」,但是巴力都沒有反應。之後,當以利亞呼求耶和華,耶和華就從天上降下火來,把一切祭物燒盡,彰顯了祂的榮耀,證明只有耶和華是真神。保護以色列的不打盹,也不睡覺。這是先知以利亞的信仰,是這裡詩人與他同伴的信仰,也是你與我的信仰。

三、耶和華是隨時的保護者

  從第五節到第八節,強調耶和華對朝聖者的保護,是隨時隨地的保護。第七節說,「耶和華保護你免受一切的災難,他必保守你的性命」,把耶和華形容的像是一位二十四小時的保全人員。有時候,我們可能覺得上帝沒有垂聽我們的禱告,好像上帝去週休二日了,或是去度假,其實,耶和華是隨時隨地的保護者。第六節說到的,「白日,太陽必不會傷你,夜間,月亮也不會害你」,可見朝聖客的腳從家裡一踏出,整個旅程一直到耶路撒冷,可能要走好幾天的路程。他們是經過了一個白天、夜晚,又一個白天、夜晚。記得耶穌少年時,他的父母曾經帶他到耶路撒冷過逾越節,結果把耶穌留在耶城(路2:41-52)。在回加利利的路上,耶穌的父母走了一天的路程,才發現耶穌不見了。我們可以想像,新約的時代都要花如此多時間了,更何況是舊約的時代,以色列各人從家鄉到耶路撒冷敬拜神,不是一條容易的道路,但是耶和華保守他們,「你出你入,耶和華必保護你,直到永遠」。「你出」指的是人從家裡踏出腳步,一直到耶路撒冷敬拜神後,再從耶城回家,又經過好幾天的旅程,平安地回到家裡,當腳步踏進家門,才是「你入」。這簡單的四個字「你出你入」,宣告了整個朝聖客到耶路撒冷敬拜上帝,去與回的雙向旅程,蒙神的保守平安。

反省

  為什麼耶和華要保護這些到耶路撒冷的朝聖客呢?因為這些百姓是祂的百姓,是與祂立約的百姓,他們一年三次到耶路撒冷敬拜上帝。很重要地是,他們有清楚的目標,儘管辛苦,目的地就是到達耶路撒冷的聖殿敬拜上帝。我們今天不用到耶路撒冷敬拜,但是我們可以思想:我們的屬靈道路上是否有清楚的目標,我們屬靈生命的方向與焦點在哪裡呢?我們目前的屬靈狀況有比去年進步嗎?

  第二點我們可以思考的是,這些朝聖客對上帝的信心。他們相信上帝會保守他的子民免受一切的災害,是因為他們遵守他的話語,遵守上帝的命令。例如申命記16:16,「你所有的男丁要在除酵節、七七節、住棚節,一年三次,在耶和華—你上帝選擇的地方朝見他,不可空手朝見耶和華。」一個人對上帝有信心,相信耶和華會保護他,因為他遵守上帝的律法,走在祂的道路上。此點也要避免錯誤的應用,我們信靠神,相信神的保護,不是不用遵守一般生活的基本原則。

  第三點,依據申命記16:16,以色列人來到上帝的面前,不可以空空的來,要帶禮物與祭物來,因為在過去的生活,上帝賜福了他們。我們要思想,每一個星期天我們來做禮拜時,我們預備了甚麼來朝見上帝呢?禮拜天不是只有牧師、司會、聖歌隊、招待在服事,每一位兄弟姊妹都要有服事的心,不只是預備金錢的奉獻,我們的心有沒有在前一個晚上就來預備,為第二天的主日敬拜來禱告,要預備自己的心來到上帝的家—教會來敬拜。這樣對神的信靠,我們會得到上帝的祝福,蒙祂保護。

2022.11.13.忠於所託

主禮:劉炳熹牧師
聖經:帖撒羅尼迦後書三:6-13
啟應:第55篇(馬太6)
聖詩:第281首「上帝此時臨在」
   第505首「我欲忠實」
   第396首「今欲散會,求主賜福」
金句:帖撒羅尼迦後書三:6

前言

  說到遊手好閒的肥貓,每個人都會浮現想像,大概就是一群坐領高薪不做事,或者只會出一張嘴,不願意實際行動的人。這種文化瀰漫在我們生活周遭,如果可以不勞而獲,誰還願意付出呢?任何一個群體內,只要有一個人如此就已經夠頭痛了,更何況一個人會去影響其他人,讓整個群體都陷入這種混亂。因此,我們可以想像保羅在宣揚福音的旅程,所遇到的難題會有多頭痛了。

遊手好閒的信徒製造教會內部的混亂

  帖撒羅尼迦城位於羅馬與小亞細亞間貿易的樞紐,成為一繁榮的城市,保羅連續三週在此地的猶太會堂討論信仰,吸引了一些猶太人,也吸引了敬拜上帝的希臘人和婦女界的領袖歸信。然而,保羅的福音行動引來當地猶太人的反擊,他們煽動一場暴動迫使保羅離開,也在那裡這群福音的使者被稱為「擾動天下的一群人」。

  跟隨基督的信徒,在帖撒羅尼迦遭受了迫害與苦難,仍舊表達出對上帝的信心以及彼此相愛的心,這令保羅感到大為欣慰。外在的逼迫促使信徒生命成長,儘管考驗再大,真正製造難題的,依然是教會內部的衝突。有人在教會裡散播「主再來的日子到了」,認為不再需要堅持自己所信的,於是開始過著「遊手好閒」的失序生活。

  這種遊手好閒意味著懶散、退縮、不再前進,整天什麼事都不做,專管別人的閒事。這些信徒顯然製造了教會內的混亂,當有人認真活出所信,旁邊卻有人冷嘲熱諷,出言指責,酸言酸語的說:「既然基督已經要再臨,何必再如此認真?」他們對教會帶來衝擊的原因,源自於他們顯然不是一般信徒,而是肩負與保羅一樣教導重任的傳道人與教師。

  混亂,來自於對基督的認識有所侷限,也來自於教導的謬誤。擁有權威的傳道人與教師們,不僅拋棄了匡正信仰的使命,更成為了迫使教會失序的根源所在,阻礙了福音拓展。

今日,遊手好閒的風氣也影響著信仰群體

  每隔幾年,台灣社會都會進行選舉這項大型宗教活動,從選舉過程可以觀察到許多此時此刻整體社會呈現出來的氛圍,究竟什麼影響人們的思維,什麼左右人們的關注。保羅所說的「遊手好閒」,指的意思就是整天什麼也不做,只出一張嘴批評他人,企圖左右他人的情緒與思維。顯然,此種現象於我們的周遭層出不窮,它帶來一種不負責任的風氣,對整體社會沒有好處,成了群體前進的阻礙。

  面對此種現象,我們應該問的是,什麼原因讓這種風氣存在於社會與教會,為什麼這種「遊手好閒」的氛圍會如此深刻阻礙人們成長?其一,我們或多或少意識到台灣缺乏自信的普遍現象,不敢表達自己內心真正的想法,因為只要表達出來就會受到打壓,導致我們表面上看起來謙卑,實則是不敢負責任。其二,缺乏自信使我們被害怕所籠罩,害怕他人的聲音,害怕自己跟別人不一樣,害怕不照既定的規則去走……。

  我們把盼望寄託於信仰,但卻是一種「離地」的信仰觀,祈求上帝保守我們平安、一切順利,不願也不敢面對生命的苦,面對己身的罪,進而拖他人一起下水,製造出「光說不練」的氛圍,成了「遊手好閒」的一群人。相反地,福音的使者成為「擾動天下的一群人」,是一強烈的對比,承受外在的打壓,內在的逼迫,唯有知道自己的權柄從何而來,方能忠於所託的勇往直前。

保羅給予教會「榜樣」的形象

  保羅勸勉眾人,要遠離所有遊手好閒、不遵守我們教導的信徒。遊手好閒的根源,來自於他們模糊了基督的教導,以為基督再來的信息可以使他們「離地」,撇棄一切責任,過著放縱與失序的生活。保羅深知,對信仰錯誤的認知遠非單以論理可以導正,他喚起信徒去回憶自己如何活在教會當中,告訴眾人:「你們自己清楚知道應該怎樣效法我們。我們跟你們在一起的時候,並不偷懶,也沒有白吃別人的飯,倒是辛苦勞碌,日夜做工……要你們學習我們的榜樣。」

  「榜樣」是基督僕人真實顯現出來的生命,福音使者之所以能撼動天下,正是因著他們忠於所託去行動,去服侍,直至末了的那一刻。保羅給予教會弟兄姊妹的教導,述說的不是因為基督將要來到,所以我們可以什麼都不做,過著放蕩的生活;而是因著基督將要來到,我們更要忠心回應主的道,直到衝破終點線的那一刻。

  對比於「遊手好閒」,榜樣的真諦來自於持續做工,要不懈怠地行善,持續向前跨越每個困難。當教會弟兄姊妹能夠忠心合一的行出真理,我們就會成為一個具有生命力的群體,無論是外在的壓迫或是內在的衝突,皆會在基督的光照之下,領我們朝向坦途。保羅被迫離開帖撒羅尼迦教會,承受著與弟兄姊妹分離的苦痛,更面臨歪斜教導的衝擊,最終,他以自己作為榜樣勸勉大家,苦難與競爭,混亂與苦毒或許會讓我們的生命陷入惡性循環的危機,然而當我們定睛基督,彼此相愛,心存盼望,忠心服事,我們必能走在一起,成為真實見證基督的群體。

基督的僕人已成為榜樣

  一位老牧師的手稿裡記載著一段話:「服事上帝不在於恩賜,不在於能力,唯一重要的是『忠心』。」基督僕人忠心的榜樣宛若一棵大樹一樣,我們可以看見他屹立不搖,持續展現的生命力,這是一幅大圖畫。隱藏在大圖畫背後的,是看不見點點滴滴的累積,看得見的樹木有多大多大茂盛,蘊藏在底下的根就有多豐厚。緊接著,枝葉延展,澤披周遭需要的人群,綻放出一朵朵美麗的花。

  忠心服事,持續不懈行善的榜樣,訴說跟隨基督的僕人如何成為撼動天下的一群人。預備伊莉莎白紀念禮拜信息時,「活出敬虔、活像基督」成為心裡很清楚的圖像,何為活出敬虔,就是扎扎實實得過每一天,認真禮拜,認真祈禱,忠心在自己所被託付的每一件小事;活像基督,則是深信自己的生命為要成為僕人,被基督所修剪,以基督的心為心,在每個衝突與考驗到來之際,經歷基督的愛與自由。

  忠心,是不畏懼的勇往直前,不被外在的言論所迷惑,而專注在所領受的呼召。如此,身旁未曾認識基督的人,並非被我們的宗教語言所說服,並非被我們刻意營造出來的氛圍所左右,而是單單因著在我們身上,有機會與基督會遇,共同經歷生命轉變的神蹟。宣揚福音,必然從忠於所託作為起點,邀請他者在這趟旅程看見豐富,共赴美好的宴席。

【忠於所託】

一棵大樹
 屹立不搖
  生長茂盛,
   是時間
    是養分
     點點滴滴
      的累積。

一趟生命旅程
 福澤眾人
  撼動世界,
   是行動
    是服侍
     忠於所託
      的延展。

人哪!
 你知道自己
  該往何處去?
   為何
    駐足不前
     懶散度日?

人哪!
 你知道自己
  已然進入永恆?
   殷勤不懈
    勇往直前
     直至那日
      獲頒獎賞。

2022.11.06.再現華美

台語/華語:劉炳熹牧師
聖經:哈該書 2:1-9
啟應:第34篇(詩篇146)
聖詩:第38首「謳咾全能的主上帝」
   第643首「三疊阿們」
金句:哈該書 2:9

前言

  人會對美好的事物懷抱著嚮往,但往往最美好的事物,總浮現在過往的記憶裡。這份嚮往之所以重要,是因為我們若沒有這份期盼,就難有勇氣可以向前行;大多時候,邁向夢想的旅程是辛苦的,唯有踏實的走好眼前的每一步,我們方能嚐到抵達彼岸的甘甜。

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2022.10.23.是結束,是開始

台語/華語:劉炳熹牧師
聖經:提摩太後書四:6-8、16-18
講題:「是結束,是開始」
啟應:第6篇(詩篇16)
聖詩:第119首「上帝的子基督」
   第593首「抵著試煉、災禍圍你真艱苦」
金句:提摩太後書四:7

前言

  記得當兵時跑三千公尺的經驗,因著要面對測驗,得在一定的時間內跑完,每個人總是竭盡所能地練習,有的人跑來輕輕鬆鬆,有的人則痛苦萬分,為要提升整個團隊的通過率,彼此鼓勵與扶持,激發了不少夥伴的潛能。有夥伴,能夠讓我們走得更遠,有導師,能夠讓我們走在相對輕省的道路,有信仰上的同伴,更讓我們在遭遇困境與挑戰之際,更加能聚焦於基督。

邁向結束的保羅

  愈來愈接近人生使命終點站的保羅,將自己比擬成為一位運動員,一路向著終點站直跑。回首過往,參與這趟奔跑的旅程,儼然是場意外,全然不在他的預期之內。起初,他站在基督的對立面,因著福音的信息不斷催促人們做出生命轉變的抉擇,當時的掃羅認為這是不可忍受的叛亂份子,何其熱心投入捕捉基督跟隨者的行列。曾幾何時,人見人愁的福音頭號公敵,就在通往大馬士革的路上,遇見了使他生命起了一百八十度轉變的那道光。那一刻,掃羅成為了保羅,他跟隨了基督,成為一位宣揚基督福音的使者。

  保羅開始起跑之後,人生朝向不可預測的方向前進,好不容易,才讓那群原本被他逼迫的人相信他已然改變。去到不同的地區,見證基督的作為之後,處理教會內各式各樣的問題,有時見他疾言厲色的發出教導,有時又見他告白自己不斷與生命中的刺搏鬥;外來的逼迫也沒有放過他,不實指控、鞭打、囚禁,如今,愈來愈感受到自己接近了「結束」的時刻。

  字裡行間透露出的強壯典範,實則是倍受苦楚,可能連腰桿都不見得打得多直的老人家,寫下這封書信,為要鼓勵接棒的提摩太,勇於承擔使命,學像老師跑上這條基督福音的馬拉松吧!

  「我犧牲自己的時候到了;現在就是我離開人世的時刻。那值得競爭的賽跑,我已經跑過;該跑的全程,我已經跑完;該守的信仰,我已經守住。從今以後,有公義的華冠等著我,就是那以公義施行審判的主在基督再來的日子要賜給我的,不但賜給我,也要賜給所有愛慕他顯現的人。」

  結束,從來就不是容易的事,但在保羅的心裏,浮現了勝過結束的期盼,那會是新的開始,是與基督同行的新開始,是榮光,是華冠。保羅的信使他清楚知道,所跑過的每一步,都是扎實的,所跑過的每個地方,都見證著基督的恩典,他的生命已然擁有超越一切的價值。結束,就是開始,這開始,帶有聖者的榮光!

接棒出發的提摩太

  展開書信的提摩太,讀著師傅給自己的教誨,彷彿當時那段跟著保羅旁宣教,共同經驗艱難,經驗恩典的日子一幕幕浮現。一個世代的結束,是另一個世代的開始,重點不是依樣畫葫蘆照著前人所做的,而是回到內心的泉源那裡,覓得勇往直前的動力。這內心的泉源正是保羅通過書信想帶給提摩太的信息,我所遇到的,你不一定會遇到,我所沒有遇到的,你不一定就不會遇到,因此重點不是你要照著我的方法做,而是在每一個時間點,上帝要你怎麼做。

  還記得嗎?親人的信仰腳蹤,師傅的宣教典範,為著要讓你看見基督的樣式,基督如何為我們成為僕人,以生命啟示真理。因此,要永遠持守這信,人會失信,但基督永遠不會失信,他是可靠,且讓我們得以站立得穩的基石。服事者的信心,又從上帝的話語而來,話語乘載著上帝的創造,陪伴你我去跨越,不用花力氣去想奪得他人的耳目,勝過那些空泛的言談,因話語早已成了我們得救的確據。

  保羅再次以自己的經歷鼓勵提摩太,當他第一次在羅馬當政者前受審的時候,沒有人陪伴在旁,幾乎遭受眾人的離棄,唯有主在旁支持,給他力量,使他能夠把信息完整傳給所有的外邦人,從獅子口裡脫離兇惡。因此,上帝一定會拯救我們脫離邪惡,接每個忠心的僕人回到天國去。

在結束與開始之處榮耀上帝

  馬拉松跑著跑著,隨著愈跑愈遠,我們會愈感覺到體力流逝,呼吸困難,感覺愈來愈痛苦,腦袋裡會冒出無數個想要放棄的念頭。或許外在環境使人挫折,其實更多時候是內裡的對話:「我是否相信自己還能夠再跑下去?」「我是否相信目標已在不遠處?」或有陪跑的夥伴,或有加油的同伴,都能讓自己再多堅持些,更重要的是,相信自己所走的路是有價值,是有意義的。好不容易,愈來愈接近終點站了,看見那橫亙的終點線,使人鼓足餘勇,衝向前去迎接結束與榮耀的一刻。

  保羅與提摩太的傳承,呼應每個世代都有每個世代在不同時間點所對應的課題。我們會批判說年輕世代是「躺平世代」,然而表象未必能那麼容易的詮釋,上個世代在經歷愛拼才會贏的邏輯後,漸漸步入馬拉松的後半段,愈來愈感覺疲憊,覺得該放手給下個時代,自己不用再那麼努力了,這豈不是另一種「躺平」嗎?下個世代承接巨量的資訊與壓力,深覺自己無法承擔,自然選擇了「躺平」。

  保羅給予提摩太的形象是,即便可能步入人生的最後階段,他仍舊沒有打算停下腳步,相反的,他要鼓足最後的能量直跑,直至終點站到來的那時,只因基督,是他一生服事的喜樂。正是這刻畫在學生心裡的形象,促使提摩太去思考自己該如何回應基督,哪怕教會可能認為他過於年輕,講話不若保羅有權威,寧願去尋找那些令人感覺良好的演說或虛無飄渺的空談,提摩太都仍舊堅守自己所該守的信,跑在這條上帝賦予的道路,見證基督的榮耀。

  結束與開始之處的關鍵,是榮耀上帝。閱讀近期關於總會舉辦青年宣教座談會的系列報導,可以感覺眾教會陷入整個世代缺乏的焦慮感,看似生死存亡的關頭,不知該如何回應,也窮極各種辦法想抓住些什麼。恰好一連串提摩太後書的經文信息,給予我們很大的鼓勵:回到我們信仰的根源,確認自己為什麼站在這裡?回到我們信仰如何被建造,是對基督的信,是對上帝話語的渴慕,使我們能夠跑到如今,而所擁有的一切,皆是為著榮耀上帝。

  重拾對上帝的信賴,重拾對跟隨基督而來的榮耀,重拾聖靈所啟示與感動的泉源,我們所跑的路,是一條朝聖之路,就在跑著跑著的旅程,神聖者的榮耀彰顯在你我的生命,是結束,是開始,都是榮光,都是恩寵!

【是結束,是開始】

一個跑者,
 跑在
  平坦無礙
 跑在
  陡峭荊棘
   跑阿跑,跑阿跑
    跑向屬於我
     的終點。

疲憊不堪
 的雙腳,
  喘不過氣
   的心臟,
    放棄?
     不!
      終點
       在前方!

是結束,
 已跑盡
  當跑的路,
   已守住
    當守的職,
     勝利的果實
      將要來到。

是開始,
 新生命
  就此展開,
   新榮光
    就此閃耀,
     聖者的殊榮
      恩賜於我。

2022.10.16.聽,細微的吹拂聲

台語/華語:劉炳熹牧師
聖經:提摩太後書 3:14-4:5
啟應:第59篇 羅馬書10
聖詩:第258首「請咱齊聲感謝上帝」
   第184首「上帝疼痛哪會赫大」
   第400首「願主仁愛及你同在」
金句:提摩太後書 4:2

前言

  每天,有無數的聲音漫過你我耳朵,我們或毫不在意,或被影響心情,或從中聽見特別的收穫;同樣的,每天有無數的訊息闖入你我生活,我們或難分辨真偽,或被左右判斷。聽,是一門藝術,是我們在忙亂生活裡的一門操練,誰能夠聽得清楚,聽出真實的聲音,聽出上帝的道,方能走在一條不偏左不偏右的道路,瞥見祝福。

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2022.10.09.道成我信

台語/華語:劉炳熹牧師
聖經:提摩太後書 2:8-15
啟應:第64篇 雅各書1
聖詩:第26首「今阮感謝上帝」
   第510首「殷勤做工,無嫌勞苦」
   第390首「謳咾天父萬福本源」
   第399首「願上主大慈愛」
金句:提摩太後書 2:15

前言

  經常開車的人都會有種體驗,開高速公路與山路兩者的感受截然不同,高速公路的平穩看似輕鬆,其實久了會有種疲累感,因為就好像機器人一樣,只能維持一定的速度,看著一定的景致;反過來,山路雖然不好走,但每跨過一個階段,就會浮現不同的景致,給予人不同的感受。我們或期許自己的生命如高速公路般,很有目標,很快速得抵達目的地,然而,實存的人生往往是崎嶇,充滿考驗,總在跨越每一道難關後,才體會到生命的豐富。

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2022.03.13.我信……

台語/華語:劉炳熹牧師
經文:創世記十五:1~12,17~18
聖詩:(台語)133、154、397;(華語)402

前言

  一個捍衛文化資產的朋友,前一天為了阻擋政府不合法拆除古蹟,跑到該建築物的樓頂,大聲喊著:「如果你敢動手我就從這裡跳下去!」那天,他擋住了程序不合法的工程。隔日,疲憊不堪的他出現在教會,正值我們陷入不知有沒有辦法修復文化資產的擺盪,尚未成為基督徒的他說了一句:「你們要相信上帝啊!」

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2022.03.06.奉獻起頭的愛

台語/華語:劉炳熹牧師
經文:申命記二六:1~11
聖詩:(台語)25、593、400;(華語)400

前言

  我們記得自己是如何學會奉獻的嗎?或許是洗禮課程時接受教導,或許是從小被長輩教導,從有樣學樣到真的知道奉獻是一份對上帝恩典的回應,可能又是經過一段路程才逐漸體會。對以色列人來說,奉獻是根植於其文化深處的傳統,認真數算所走過的路,覺察上主如何恩待,如何護佑。進一步的,申命記二六章這段經文,讓我們知道奉獻不僅是奉獻,它更是一段重述救恩歷史的行動,是延續信仰價值的回應。

重述起頭的恩典

  走過了漂流,走過了壓迫,以色列所走的路,盡在上主大能大力膀臂的護佑之下。那一天,當他們得以踏在流奶與蜜之地,耕種時所流下的汗水,一滴一滴成為了養分,臉龐掛的眼淚,道出了感動,也道出了自由。

  「你們佔領了上主,你們的上帝要賜給你們的土地並在那裡定居後,要把最先收成的各種土產放在籃子裡,帶到上主,你們的上帝所選定的敬拜場所。你們要去見值班的祭司,對他說:『現在我來感謝上主,我的上帝;我已經進入他向我們祖先應許要賜給我們的土地。』」這是奉獻的邀請,也是上帝的命令,期盼以色列代代都永遠記得自起頭而來的恩典,不偏離上主的道。

  這是敬拜,也是重述故事的時刻,祭司收下你們所帶去的籃子後,要把它放在上主,你們上帝的祭壇前。接著你們要背誦:

  「我的祖先是流浪的亞蘭人;他帶家眷到埃及寄居。他們去的時候人數稀少,以後逐漸增多,成為強大的民族。埃及人壓迫我們,強迫我們做奴隸,服苦役。我們求告上主,我們祖先的上帝,他看見我們的痛苦、辛勞、受迫害,垂聽了我們的哀求。他以自己的大能大力搶救我們脫離了埃及,又行神蹟奇事,使一連串令人震驚的事發生。他領我們到這裡,把這一片流奶與蜜的肥沃土地賜給我們。所以,上主啊,我現在把你所賜的初收土產帶來獻給你。」

  上主帶領以色列,從漂流到成為大族,又從奴役走向自由,腳踏流奶與蜜之地,是從未感受過的平安。故此,把起頭的土產歸回給上主,是對恩典的回應,也是對過往歷史的感謝,更進一步的,上主要求以色列,慶賀之時也是分享之時,邀請利未人和居住在你們中間的外僑一起加入這行列吧!

東門教會起頭的女性故事

  時報文化出版了漫畫家蠢羊所畫的【台灣名人傳記漫畫:巴克禮】,通過生動且溫馨的方式呈現出巴克禮牧師及伊莉莎白夫人為這塊土地付出的故事。宣教師明明與此地沒什麼瓜葛,卻帶著信念,遠渡重洋踏上這塊連聽都沒聽過的台灣,克服語言隔閡,甚至面對政權更迭,飽受肉體與生命威脅,為的就是把內心裡所懷抱那份美好事物與人分享。這是他們的奉獻,也是他們重述自己與上主故事的回應。

  伊莉莎白作為宣教師的夫人,不僅侷限在夫人這個定位,更通過她自身的護理專業,照顧巴克禮牧師,以及所能觸及的每個弱勢者,醫療與宣教的結合,使他們兩人為台南帶來了卓越的貢獻。也因此,我們的教會得以設立在這裡,繼續宣揚福音。

  後來,伊莉莎白不幸因病於上海過世,葬於上海外國人公墓,而巴克禮牧師葬於台南基督教公墓,看似分隔,然他們在上主的恩典裡依舊同行,把豐盛的文化遺產留給了我們。

蘊藏於史料的女性故事

  翻閱教會歷史資料,常會帶給我們新的啟發與洞見。1922年的議事錄裡,清楚看見黃俟命長老(當時還不是牧師)提出,因應本教會女性信徒日益增加,建議增設女執事三名。在一個男性中心的時代,這項提議可說是劃時代的看見,經過選舉後,教會選出第一任的女執事,成為女性參與教會管理決策的起頭。

  繼續往下翻,1925年的小會記錄裡,記載著一位女長老杜雪雲的名字。認真查考,可以知道杜雪雲姑娘是英國宣教師,其父親是一位牧師,有一天父親在講道裡提及:很希望這個教會裡有一個人志願做宣教師時,她回應了這份呼召。1916年受差派來台,先在彰化,後至台南,在長榮女中投入服事,大戰時被日軍俘虜,送入收容所,隨身體愈來愈不好後,1945年在蘇門答臘過世。

  這段歷史記載裡,或讓我們看見,伊莉莎白作為第一棒,陪伴照顧軟弱者,雖先蒙主恩召,卻有一棒接一棒的女性,參與在教會的事奉,寫下每一段新的故事。1926年,教會正式選舉出第一任的女性長老,從女執事到女長老,從宣教師到本地信徒,訴說了全台灣基督長老教會女性參與事奉的起頭。

奉獻起頭的愛

  「人、故事、社群、硬體」交織成為了一個地方文化的根源。從以色列的故事,我們不斷看見上帝一路引領,走向全新的展開,奉獻起頭的愛,是重要的紀念,讓以色列回到根源,宛若樹根愈紮愈深,更加成長茁壯。

  今日回到我們教會女性的故事,看見上主早在百年前就將超越性的異象放在此地。女性不是依附在男性之下,可以自由且勇敢回應上主放在她們生命的呼召,在醫療、教育、服務、宣教共榮,把每個人生命中的恩賜與眾人分享。

  奉獻與呼召,我們需要「問自己的心」,自己最深切期盼的美好為何?自己一路走來與上帝的故事為何?每次重述的時候,也許只是那一瞬間,那靈機一閃的訊號,會再次向我們說話,走過漂流,跨越壓迫,看見上主領我們學會飛翔,學會去愛,學會去慶賀、去感恩、去分享、去紀念!

  誠願「不同性別、種族、身份、地位、身心狀況、成長背景」的人們,通過教會中每一個你我奉獻起頭的愛,得以在這塊土地創造共生,訴說上主的美好。

【奉獻起頭的愛】

起頭的時,
 你已揀選我,
  走過漂流,
   跨越壓迫,
    大能大力
     的膀臂,
      是你的愛。

又見起頭的時,
 腳掌所踏,
  汗水一滴滴,
   淚水一行行,
    奶與蜜之地,
     出產了
      起頭的果實。

奉獻起頭的愛,
 是慶賀
  是感恩
   是分享
    是紀念。

種族、
 性別、
  身份、
   背景,
    不分彼此,
     誠心所獻。